どれがいい?光回線とASDL、ケーブルテレビ(CATV)を仕組みの違いからメリット・デメリットを解説

光回線の基礎知識

現在インターネットを利用するための固定回線には、「光回線」「ADSL」「CATV(ケーブルテレビ)」の3つがあります。

回線選びによってインターネットを快適に利用できるかが大きく変わってくるので、失敗しないようにしたいですよね。

ここでは光回線をおすすめする理由とともに、それぞれの回線の違いについて解説します。

管理人
管理人

結論から言えば、3つの中で最もおすすめなのは、光回線です。通信の仕組みからオススメする理由について解説します。

ADSL・光回線・CATVの比較一覧

ADSL・光回線・CATVには、それぞれどんな違いがあるの?

まずは、違いを一覧にしたものを見てみよう。

ADSL 光回線 CATV
使用ケーブル 固定電話回線
(メタルケーブル)
光回線
(光ファイバーケーブル)
ケーブルテレビ放送回線
(同軸ケーブルと光ファイバーを合わせた光ハイブリッド)
通信速度 5Mbps~50Mbps 100Mbps~1Gbps
(最大10Mbps)
5Mbps~1Gbps
通信の安定性 低い 高い 普通
費用 安い 高い 高い
エリア ほぼ全国をカバー エリア外の地域もある 地域限定

 

以上を踏まえた上で、ここからはそれぞれの違いについて深く掘り下げて見ていきましょう。

 

各種インターネットサービスの使用ケーブルの違い

ADSL、光回線、CATVそれぞれで全然回線の種類が違うんだ。それぞれについて解説していくね。

 

電話回線を利用した「ADSL」

ADSLはどんな通信回線なの?

既存の固定電話回線を利用したインターネットサービスだよ。固定電話を持っていない人でも契約は可能。

ADSLは「Asymmetric Digital Subscriber Line(アシンメトリック・デジタル・サブスクライバー・ライン)」の略で、日本語では「非対称デジタル加入者線」。

名前からはどんなものかイメージがつきづらいですね。

ADSLは、既存の電話回線(メタルケーブル)を利用してインターネット通信を行うサービスのこと。

以前はNTTの固定電話回線を持っている人でなければ利用できないサービスでしたが、現在では固定電話回線がなくても加入することは可能です。

 

光ファイバーを使った「光回線」

光ファイバーって、どんな仕組みなの?

光ファイバーやデータを光に変換して、通信を行うためのケーブルなんだ。光信号は速い・大容量・減衰性が低いという、大容量・高速通信にとても適した仕組みになっているんだ。

光回線は別名FTTH「Fiber To The Home(ファイバー・トゥ・ザ・ホーム)」とも呼ばれています。

直訳すれば、「光ファイバーを直接家に引き込む」ということですね。

「ケーブル」と言えばADSLのメタルケーブルのように銅などの金属を利用したものが一般的ですが、光ケーブルは金属ではなくガラス繊維でできた「光ファイバー」で作られているのが特徴。

さらに電気信号ではなく「光信号(光を点滅させて情報を伝達)」を使うことにより、ADSLよりも高速通信、かつ大容量通信ができるようになったのです。

 

放送回線を利用した「CATV(ケーブルテレビ)」

CATVって、テレビ放送だけのものだと思ってたわ。

光回線が使えない地域やすでにケーブルテレビのテレビ放送を利用している人は、CATVでインターネット接続している人も多いんだよ。

CATV(ケーブルテレビ)は、その名の通り有線のテレビ放送のこと。

元々は電波が届きにくい地域において、直接ケーブルを家まで繋いでテレビが見られるようにするサービスでした。

しかしテレビ放送用の同軸ケーブルと光ケーブルを組み合わせることによって、テレビ放送と同じケーブルを使ってインターネットサービスを利用することも可能です。

 

圧倒的な速さを誇る光回線

やっぱり回線を選ぶ第一基準は、通信速度よね。どれが一番速いの?

それは圧倒的に光回線!光回線なら最大10Gbpsというプランも選べるんだよ。

回線を選ぶ上で重要な速さに焦点を当てて選ぶなら、やはり光回線一択

ADSLが1~50Mbpsなのに対して、光回線は平均で100Mbps~1Gbps、最近では、nuro光のように最大10Gbpsのプランまで登場しています。

なぜ光回線はこんなに通信速度が速いの?

光回線に使われている光信号は、電気信号よりも多くの情報を効率的に運べるからなんだよ。

よく「光が進むスピードは電気より速いから、光回線は速いんでしょ?」と勘違いされることもあるのですが、実際に光も電気も、そのもののスピード自体にそう大きな違いはありません。

それではなぜADSLに比べて光回線が高速なのかと言えば、「光信号は電気信号に比べて同じ時間で多くの情報を送ることができるから」なんです。

 

光信号と電気信号の違い

光信号と電気信号、それぞれどんな風に情報が伝わっているのか詳しく教えて!

すごく簡単に言えば、光信号は光の点滅、電気信号は電圧の強弱や変調によってデータを送受信しているんだよ。

電気信号は電圧の強弱、そして変調(周波数や位相を変えること)によってデータのやり取りを行います。

それに対して、光信号は光の点滅によってデータを送受信するのですが、電圧を調整したり変調させたりするよりも、光を点滅させるほうが圧倒的に速いんです。

 

具体的には、電気信号は1秒間に100億個の信号、光信号は1秒間に1兆個。

光信号は同じ時間でも、電気信号に比べて伝えられる情報量が多いので、結果的に通信速度が速くなるというわけなんですね。

 

CATVは「光ファイバー」ではなく「光ハイブリッド」

CATVのプランでも「光なんとか」ってついているものがあるけど、それは光回線とは違うの?

CATVの場合、純粋な光ファイバーだけで通信を行うのではなくて、テレビ放送用の同軸ケーブルと組み合わせた「光ハイブリッド」という方式をとっているんだよ。

CATVでも、サービス名が「光なんとか」とか「なんとか光」になっているので、CATVでも光ファイバーを使っていることは間違いありません。

それなのに、CATVは光回線に比べて速度が遅いと言われるのはなぜなのか。

CATVの場合、局から各戸付近の「変換器」までは光ファイバー、変換器から各戸まではテレビ放送にも使う同軸ケーブルが使われている光ハイブリッド形式だからなのです。

 

同軸ケーブル内では光信号ではなく電気信号に変換されますし、そもそもインターネット専用のケーブルではないため伝送効率も悪く、純粋な光ファイバーに比べると速度が出ないというわけです。

ただし、最近ではCATVでも、家まで光ファイバーを引き込むFTTH方式をとっている事業者も登場しているよ!その場合は、従来のCATVよりも速度が上がることが期待できるね。

 

ADSLは通信の安定性が低い

理論上の速度よりも、実際には安定して理想に近いスピードが出るかってことが大事よね。

その点、安定性が高いのはやはり光回線、逆に安定性が低いのはADSLだね。

ADSLの弱点は通信速度そのものだけではなく、通信の安定性の低さも挙げられます。

ADSLの電気信号は減衰性が高いため、基地局から遠くなればなるほど不安定になるので、基地局から遠い地域では使い物にならないほど速度が落ちてしまうことも。

 

また、電磁波などのノイズに影響されやすいという特徴もあるため、安定した通信が難しいのです。

また、CATVについても同様に、光ファイバーから先の同軸ケーブルはノイズを受けやすいため、通信が不安定になることがあります。

その点、やはり安定性の面においても優れている光回線。

光信号は減衰性が低いため遠い場所まで安定して届く上に、ノイズに影響されにくく、速度が落ちにくいため快適にインターネットが使えることが特徴です。

昔はNTT基地局(交換局)からの距離を簡単に調べることができましたが、今はNTTのシステムが不安定になっていて、調べることができなくなっています。残念。

 

費用が安いのは?月々の利用料と初期費用

値段で選ぶなら、やっぱりADSLなの?

だけど初期費用なんかを考えると、総合的には光回線やCATVが安くなる場合もあるんだよ。

よく言われるのが、「コストを抑えるならADSL、光回線やCATVは高い」ということ。

これは正解でもあり、不正解でもあります

基本的な月々の利用料だけで見れば、光回線やCATVに比べて、ADSLは平均的に1,000円~2,000円ほどコストが抑えられる傾向があります。

ただし、ADSLは固定電話回線を持っていなかった場合、新たに電話加入権の購入(36,000円)や、電話線を引き込むための工事費用も必要。

月々の費用は抑えられても、初期費用で大きな出費が必要なこともあるのです。

だけど、それは光回線やCATVにも言えることよね。

そうだね。どれも工事の有無やすでに利用しているサービスの有無によって、かかる費用は大きく変わってくるんだ。

そしてもう一つ注目してほしいのが、各サービスの「セット割」

例えば、ADSLや光回線ならスマホ契約とのセット割、CATVならテレビ放送とのセット割などが一般的。

他のサービスとセットで契約すれば、例えば光回線でもADSLより安く使えたりすることもあるわけです。

管理人
管理人

補足ですが、光回線の場合は3万円を超えるキャッシュバックが多いことも特徴です。だからこそ、ADSLとの値段差はほぼない、というよりも光回線の方がトータルで見て安いケースが多いですね。

 

利用エリアによって使い分ける

光回線は、使いたいと思っても使えない地域があるんだよね。

そういった光回線が使えない地域をカバーしてくれるのが、ADSLやCATVのサービスなんだよね。

それぞれのメリットやデメリットについて解説していきましたが、地域によっては回線選択の余地がないこともあります。

今後のサービスとして選ぶなら、これまでに書いたように圧倒的に光回線が高スペックでおすすめなのですが、残念ながら光回線には「エリア外の地域」というものが存在します。

数字上では光回線のエリアカバー率は96%を超えていると言われていますが、総務省の調査によると、実際は対応エリアとなっている市町村でも、利用できるのは中心部のみで山間部などは利用不可というケースも多くあります。

そんな光回線の隙間を埋めるために必要なのが、ADSLやCATVといった、山間部や僻地でも利用できるサービスなんですね。

 

ADSLは2025年を目処にサービス終了

ADSLって、近い内にサービス自体が終了しちゃうってホント?

固定電話回線自体が、2025年には廃止される予定だからね。今からは新規加入もできないんだよ。

これまではインターネット回線の選択肢の一つとなっていたADSLですが、2025年の固定電話回線廃止を目処に、サービスが終了する予定です。

すでにどの事業者もADSLへの新規申し込みはできなくなっているので、今後新たにADSLを利用することはできません。

現在ADSLを利用している人も、光回線やCATVへの乗り換えが必要となります。

 

「光回線、ADSL、CATVの違い」まとめ

今後の選択肢としておすすめするならば、やはり光回線。

気になるコスト面も、スマホ契約とのセット割などで、とてもお得に利用することができるようになっています。

ADSLはすでに終了が決定しているサービスですし、光回線が使えるエリアなら光回線を選びましょう

ただしすでにCATVのテレビ放送を契約していたり、CATVでもFTTH方式を採用して光回線と同等の速度が期待できたりする場合には、CATVという選択肢も有りです。

管理人
管理人

基本的にはまず光回線で検討し、その上で場合に応じて他のインターネットサービスを検討するといいでしょう。今は基本的に固定回線なら光一択です。

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