インターネットプロバイダの仕組み・役割についてやさしく解説

プロバイダの役割・仕組み 光回線の基礎知識

インターネットの利用を始めるときにまずぶつかる壁が、「プロバイダって何?」という疑問だという人も多いでしょう。

簡単に言うと、プロバイダはインターネットに接続するための入口であり、インターネットを利用するための許可証を発行してくれる業者。

ここではプロバイダの役割や必要性、そして仕組みについてわかりやすく解説していくよ。

プロバイダとはインターネットへの入口

プロバイダとはインターネットへの入口

プロバイダってどんな役目があるの?契約しないとどうなるの?

ユーザーとインターネットを繋いでくれる役割があるんだよ。プロバイダを契約しなければ、回線契約だけしてもインターネットは使えないんだ。

プロバイダの正式名称は「Internet Service Provider(インターネット・サービス・プロバイダ)」で、頭文字をとってISPと呼ばれることもあります。

Providerは直訳すると「供給者」や「調達者」といった意味になるので、インターネット・サービス・プロバイダとはその名の通り、インターネットサービスを提供する業者ということですね。

プロバイダとNTTなどの回線事業者は何が違うの?

回線事業者は光ファイバーなど通信インフラそのものの提供、それに伴う接続工事、回線終端装置などの提供が主な役割なんだよ。

回線そのものを提供する回線事業者に対して、プロバイダの役割は回線をインターネットに繋げることです。

ただしインターネットに繋げると言っても、それは物理的な話ではありません。

物理的な接続は、回線事業者が行いますからね。

・インターネット回線を高速道路に例えるならば、道路を作ったり物理的に繋げたりするのが回線事業者

・道路を車で走るために必要な免許証やナンバープレートの発行を行ったり、料金所を設置してユーザーの出入りを管理するのがプロバイダ

と考えるとわかりやすいですね。

 

プロバイダの役割1.IPアドレスの発行

IPアドレス(あいぴーあどれす)って何?

インターネットを利用するのに必要不可欠な、ネット上での「住所」のようなものだよ。IPアドレスがなければ、インターネットは利用できないんだ。

インターネットの利用には、IPアドレスが必要不可欠。

IPアドレスはインターネット上の住所のようなものなので、手紙などの郵便物と同じく、住所がなければ情報を届けてもらうことはできません。

そこで、IPアドレスを手に入れるために必要なのが、プロバイダとの契約なのです。

プロバイダと契約するとIPアドレスを発行してもらえるようになるので、晴れてインターネットを利用できるようになる…というわけなんですね。

 

プロバイダの役割2.メールアドレスの発行

パソコンで利用するなら、フリーメールでも十分なんじゃないの?

プロバイダから提供されるメールアドレスは携帯のキャリアメールと同じで、信用度の高いメールアドレスとみなされるんだよ。

プロバイダには、メールアドレスの発行という役割もあります。携帯電話で言えば、キャリアごとに提供されるキャリアメールと同じ。

誰でも簡単に取得できるフリーメールと比べ、セキュリティが充実しているのに加えて、社会的信用が高いというメリットがあります。

例えば銀行のネット取引にはプロバイダのメールアドレスが必須となることも

メールアドレスの発行も、プロバイダの重要な役割の一つと言えるでしょう。

ただし、中にはメールアドレスの発行はオプションとしているプロバイダもあるから、事前によく確認しておこう。

 

回線事業者とプロバイダの関係

プロバイダがどんなものかはわかったけど、どの業者がプロバイダでどの業者が回線業者なのかややこしいよー。

回線業者とプロバイダが一体化したものもあるからね。回線事業者とプロバイダの様々な関係性を詳しく解説するよ。

頭を悩ませる人が多いのが、やはり回線事業者とプロバイダの関係性についてでしょう。

前述したように、基本的には「回線の契約」と「プロバイダの契約」が両方揃って初めて、インターネットが使えるということになります。

まず回線の契約についてですが、主な回線サービスには

  • NTT(フレッツ光)
  • KDDI(auひかり)
  • So-net(NURO光)
  • CATV各社

などがあります。

それに対して、プロバイダは国内で数百社も存在しており、知名度の高いものだと

  • BIGLOBE
  • OCN
  • Yahoo!BB
  • So-net
  • @nifty
  • ぷらら

などがありますね。

これらのサービスの中から、回線とプロバイダを組み合わせて使うことになるのですが、どの回線とどのプロバイダの組み合わせでもOK!というわけではありません

え?回線もプロバイダも自由に選べるわけじゃないの?

そうなんだ。それぞれ対応があるからね。それについて、詳しく解説していくね。

回線とプロバイダの組み合わせ選びについて、2つのパターンを紹介します。

 

プロバイダ選択型

プロバイダに縛りがないなら、どのプロバイダを選んでも大丈夫ってことなんじゃないの?

回線ごとに対応しているプロバイダが異なるから、あくまでも「対応プロバイダの中で自由に選べる」ってことだね。

プロバイダ選択型

フレッツ光やauひかりでは、プロバイダを自由に選ぶことができます。ただし、全てのプロバイダが利用できるというわけではありません。

例えば、Yahoo!BBはフレッツ光には対応していても、auひかりには対応していないといった具合に、各回線ごとに対応しているプロバイダは異なります。

さらに同じフレッツ光でも、フレッツ光ネクストかフレッツ光ライトか、ファミリータイプかマンションタイプかといった条件によっても、対応しているプロバイダは変わるので、回線の契約内容をしっかりと確認しましょう。

プロバイダが自由に選べるということは、より料金や通信品質にこだわることができるということです。

 

プロバイダ一体型

この回線だとこのプロバイダしか使えない!ってこと?

そうだよ。例えばNURO光の場合プロバイダはSo-netと決まっていて、はじめからセットでの契約になっているんだよ。

プロバイダ一体型の場合

プロバイダの選択肢がある回線に対して、はじめからプロバイダが決められている回線もあります。

代表的なのはNURO光。NURO光でインターネットをする場合は、プロバイダは必ずSo-netとなります。

CATVの場合も、プロバイダがあらかじめセットになっている場合が多いですね。

プロバイダ一体型の回線の場合、プロバイダ選択の自由度がない反面、契約手続きが一度で済む簡略さや、料金面でもお得になるというメリットがあります。

 

「光コラボレーション」の場合は回線とプロバイダがセット

光コラボレーションって何?回線事業者とは違うの?

光コラボレーションはNTTのフレッツ光回線をそのまま利用して、サービスを提供する仕組みなんだよ。

回線とプロバイダの関係をより一層ややこしくしているのが、「光コラボレーション」の存在でしょう。

光コラボレーションとは、自社回線を持っているフレッツ光やauひかり、NTTのダークファイバー(使われていない回線)を独自回線として利用しているNURO光などとは異なり、NTTのフレッツ光回線をそのまま利用した上で、各事業者が独自のサービスを付加して提供する回線のこと。

イメージ的には以下の図のようになるよ。

光コラボレーションの組み合わせ

 

提供している回線としては、以下のようなものが挙げられます。

  • ドコモ光
  • ソフトバンク光
  • OCN光
  • BIGLOBE光
  • 楽天コミュニケーションズ光

などがそうですね。

光コラボレーションを提供している事業者の中でも、「プロバイダ選択型」と「プロバイダ一体型」の2つがあります。

例えば、ドコモ光だと対応プロバイダから好きなものを選べるけれど、プロバイダ系の光コラボレーション回線(OCN光やBIGLOBE光など)だと、自社のプロバイダとセット契約のところが多いね。

ただし光コラボレーションの場合、プロバイダ選択型でも、契約自体は回線とまとめて行うケースが多いのが大きな特徴。

回線とプロバイダの窓口が一本化されるので、申し込み手続きやトラブル時の問い合わせなどがよりスムーズになります。

 

まとめ

プロバイダ契約をしなければ、インターネットに接続をすることはできません。

回線契約+プロバイダ契約が基本ですが、中には回線契約とプロバイダがセットになっているものもあるので、改めてプロバイダを個別契約する必要がないケースもあります。

手順としては、まず回線選びをして、そこからプロバイダ契約の必要性の有無や、対応プロバイダの確認・選択という順序になりますね。

スムーズにインターネット利用を始めるためには、プロバイダとはどういうものかをしっかりと理解しておきましょう。

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